Steven en Tiwonge vrij!

Tiwonge Chimbalanga_Steven Monjeza007Steven Monjeza and Tiwonge Chimbalanga, veroordeeld tot 14 jaar gevangenisstraf en dwangarbeid, krijgen presidentiële gratie. President Bingu Wa Mutharika van Malawi beval vandaag hun onmiddellijke vrijlating.

Het koppel was opgepakt in december vorig jaar nadat ze een verlovingsfeest hadden gevierd. Ze waren veroordeeld wegens het verstoren van de ‘natuurlijke orde’. Hun lijdensweg heeft dus zes maanden geduurd. Ze werden slecht behandeld in de gevangenis en sedert kort ook van elkaar gescheiden. De zaak veroorzaakte internationale beroering en een discussie in Malawi over de bestaande wetgeving. Ook de druk vanuit Engeland en de VS (twee belangrijke donorlanden) speelde een rol. Madonna en Elton John spraken zich uit tegen het vonnis. Honderden holebi/transgenderactivisten organiseerden de solidariteit. Uiteindelijk besloot ook de VN tussen te komen.

_47953717_malawi_190509
De woordvoerder van VN-voorzitter Ban Ki-moon, die het land bezocht, spreekt over een moedige beslissing van de president en verklaarde dat dergelijke verouderde wetgeving moet worden afgeschaft overal waar ze bestaat. De president zelf blijft erbij dat de homo’s een misdaad hebben begaan “tegen onze cultuur, onze godsdienst en onze wetten”.  Maar hij laat ze vrij “om humanitaire redenen”. In Malawi wordt homoseksualiteit gezien als een vorm van satanisme.

Steven en Tiwonge werden het slachtoffer van een wetgeving uit de koloniale tijd, opgelegd door de Britten. Vorig jaar werd in India een  gelijkaardige wet afgeschaft. In vele andere (Afrikaanse) landen moet dat nog gebeuren. In België was het vooral WISH die de solidariteit met de  twee homo’s organiseerde.

Bron: BBC

Malawi: homokoppel nog steeds achter tralies

Malawi_0001

Het Hooggerechtshof van Malawi heeft donderdag jl. geweigerd Tiwonge Chimbalang en Steven Monjeza op borg vrij te laten. Intussen wordt de houding van Malawi vanuit verschillende hoeken bekritiseerd.Het koppel riskeert 14 jaar gevangenisstraf.

Rechter Rowland Mbvundula roept nog steeds de veiligheid van de twee mannen in om zijn beslissing te staven. Mauya Msuku, de advokaat van het koppel betwist dat. Het koppel leefde reeds samen voor ze hun huwelijk afsloten en zijn nooit verontrust door de lokale bevolking. Daarentegen is het leven in de gevangenis zeer zwaar.

Vlaamse regering ondervraagd

Dinsdag ondervroeg Vlaams SP.a-volksvertegenwoordiger Jan Roegiers (hier in actie aan het aartsbisschoppelijk paleis in Mechelen) minister-president Peeters naar aanleiding van de arrestatie van het Malawisch homopaar. Hij legde het verband tussen twee feiten: Begin december 2009 werd bekend dat de Vlaamse regering 7 miljoen euro ontwikkelingssteun uittrekt voor Malawi. Enkele dagen later arresteerde de politie twee homo’s.

Jan Roegiers_Mechelen_2008Jan Roegiers vermeldde in zijn tussenkomst de briefschrijf-actie van WISH. Hij kreeg de steun van Ann Brusseel (Open VLD), Luckas Van Der Taelen (Groen!) en Matthias Diependaele (N-VA).

Peeters stelde in zijn antwoord dat hij over dit specifieke geval al overlegd had met zijn Schotse collega. Zij reist binnen drie weken naar Malawi en zal daar de Vlaamse bezorgdheden overbrengen aan de Malawische autoriteiten. De minister-president schreef ook een brief aan de ambassadeur van Malawi in België.

Jan Roegiers toonde zich tevreden met de diplomatieke initiatieven van de regering maar besloot dat het beter voorkomen is dan genezen: “Ik pleit er sterk voor om specifieke voorwaarden m.b.t. de naleving van fundamentele mensenrechten en de aanvaarding van seksuele diversiteit op te nemen in toekomstige partnerschapsovereenkomsten en samenwerkingsakkoorden”.

Jan_Beddeleem001Jan Beddeleem van WISH reageert met gemengde gevoelens: “Ik vind de reactie zeer flauwtjes: Over drie weken zal een Schotse minister het eens gaan bespreken, daar hebben die twee weinig aan. De brief aan de ambassade was wel goed omdat hij verwijst naar het ‘Internationaal Convenant over politieke en -mensenrechten'(ICCPR) dat door beide landen werd onderschreven”.

40 organisaties veroordelen arrestatie

Tiwonge en Steven krijgen ook steun van 40 organisaties die zich met mensenrechten en aidspreventie bezig houden. Zij veroordelen in een gezamenlijke verklaring de medische en psychische onderzoeken die ze moesten ondergaan.  Zij wijzen er op dat hun arrestatie heel wat angst heeft veroorzaakt bij andere holebi’s in het land. Bovendien schaadt deze sfeer het werk dat rond hiv-preventie moet gebeuren: “De paragrafen 153 en 156 van het strafrecht ondermijnen het werk rond hiv en schenden de fundamentele rechten in Malawi. Wij roepen de regering van Malawi op de het koppel vrij te laten en deze wetsartikels af te schaffen.”